Entrevista a Mr. Sulun, director de escuela secundaria (Laos)

Uno de los servicios publicos y gratuitos del distrito de Mai, en la provincia de Phongsali, Laos, es el centro de educacion secundaria. Situado en la capital del distrito, el pueblo de 1.200 habitantes llamado Nam Nga alberga la unica escuela secundaria y hospital del distrito para dar servicio a las 70.000 personas que habitan en el. La poblacion de Mai, como el 80% de la poblacion de Laos,  tiene un estilo de vida propio de las zonas rurales: viven de la agricultura, mantienen pequenos comercios familiares, trabajan como mano de obra para grandes companias nacionales o internacionales.  Phongsali es una de las provincias mas alejadas de la capital y las infraestructuras comunitarias basicas, como los equipamientos medicos o educativos, los sistemas de saneamiento y acceso a agua potable, las carreteras o la red electrica mejoran en los ultimos anos, pero lentamente. Hoy en dia una capital de distrito como Nam Nga solo dispone de 4 horas de electricidad al dia, proveniente de un generador. En Mai esperan que en un plazo de 1 a 2 anos se termine de construir la nueva presa electrica – proyecto de inversion japonesa-  que sostiene desde hace anos la promesa 24-horas-de-electricidad para la zona.

Mr. Sulun (35, casado, 1 hijo y 1 hija) es el director de la E.S del distrito de Mai y en su tiempo libre regenta la unica casa de huespedes de Nam Nga. Amablemente y con afan de compartir, responde a nuestras preguntas:

Cuentenos como es el dia a dia de la escuela secundaria (E.S):

Recibimos ninos y ninas de 13 a 20 anos de todos el distrito, aunque la mayoria viven en Nam Nga. Estudian de agosto a mayo, 5 dias a la semana, de 8 a 15’30h.  Todos los jovenes al salir de la escuela trabajan algunas horas mas con sus familias: en los campos, ayudan en los negocios, etc. Mientras estan en la E.S estudian 9 materias: Geografia, Historia, Lengua Laosiana, Lengua Inglesa, Matematicas, Fisica y Quimica, Arte. Tambien les ensenamos algo de Agricultura: como cultivar arroz y cuidar de animales. El miercoles por la tarde no estudian sino que todos tienen que ocuparse de la limpieza y mantenimiento del centro.

La asistencia a la E.S. no es obligatoria a partir de los 12 anos en Laos. Ud. cree que a pesar de ello las familias valoran la importancia de que sus hijos continuen estudiando despues de la escuela primaria? :

Este ano, por ejemplo, tenemos 632 alumnos: 285 chicas y 353 chicos. Proporcionalmente son pocos para un distrito de 70.000 habitantes, pero estamos contentos que cada ano se graduen 70-80 estudiantes, de los que 20 iran a la Universidad. Personalmente creo que es importante que los jovenes vengan a estudiar porque asi pueden conseguir en el futuro mejores trabajos. Nos esforzamos para que en el futuro nuestros alumnos sean policias, profesores, abogados, politicos, contables o ingenieros.

Los profesores tienen una tarea importante para el desarrollo de las personas y las comunidades…

Nos hace felices que aprendan. Todos los profesores – somo 36 en total, 20 hombres y 16 mujeres – hemos estudiado como minimo 3 anos en la Universidad de Luang Prabang para poder trabajar como tales. Aunque supongo que a muchos nos quedan cosas por aprender porque periodicamente nos convocan a talleres con otros profesores para formarnos y mejorar nuestro trabajo. Aunque nos guste nuestro trabajo los profesores de Laos en general se quejan de que u profesion no les permite vivir comodamente. Como somos un pais pobre, cobramos lo justo para vivir, 500.000 kip – unos 50$- al mes. Asi que muchos buscamos trabajos complementarios para ganar mas dinero y poder ir de vacaciones con la familia.

El gobierno de Laos administra y financia las E.S. al cien por cien, no es asi? :

Si, nuestro gobierno se ocupa de todos los gastos: de construccion, mantenimiento, contratacion. Los estudiantes solo tienen que conseguir los uniformes y las libretas y no pagan nada por la matricula ni los libros de texto. Aun asi estariamos encantados de recibir apoyo de alguna ONG o de vuestro pais porque aqui solo tenemos lo basico. Nos gustaria tener ordenadores, por ejemplo, ya que no tenemos ninguno… Claro que por no tener, no tenemos ni electricidad

Estudiantes vestidas con faldas tradicionales laosianas en la puerta de la escuela

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